geotecnia y biorremedacion de suelos

Fotografía/ Photogragh 1. (BBC News, 2010)

ACCIÓN

Una breve crítica a la respuesta de control en derrame de hidrocarburos
A brief critic to the control response on oil spills


La explosión de la plataforma de BP Deepwater Horizon ocurrida en mayo de 2010 ocasionó el mayor derrame de crudo de petróleo sobre aguas estadounidenses, un aproximado de 3.19 millones de barriles (Zielinski, 2015), desafortunadamente este no se trata de un evento aislado y mucho menos de algo poco común. La contaminación por derrames es un problema que se debe estar revaluando, para abordarlo tenemos que comenzar con una evaluación en las medidas de precaución, nuestro tiempo de respuesta y la planeación de las acciones correctivas.

Uno de los aspectos que se debe resaltar de Deepwater Horizon es que, un evento de esta magnitud es poco común, pero ocurren decenas de «pequeños» derrames al año y en todas partes del mundo. Posterior a estos desastres se comienzan a formular ideas de acciones preventivas que pudieron haber evitado o por lo menos mitigado  las repercusiones, pero la verdad es que muchas de estas iniciativas siempre han estado, simplemente la industria petrolera decide no tomarlas, con la escusa de presentarse como un gasto excesivo sin una valoración certera que indique su eficiencia.

The explosion of the BP Deepwater Horizon platform in May 2010 caused the largest spill of crude oil into US waters, an estimated 3.19 million barrels  (Zielinski, 2015), unfortunately this is not an isolated event, much less something unusual. The contamination occurred by oil spills is a problem that must be reevaluated. To address it, we must start with an assessment of the precautionary measures, our response time and our planning for corrective measures.

One of the things we must highlight about Deepwater Horizon is that an event of that magnitude is uncommon, but dozens of «smalls» spills occur every year and throughout the world. Is after these disasters that preventive and mitigation ideas start rising, but the truth is that many of these ideas had already been brought to the table, the oil industry simply decides not to take them with the excuse of presenting as an excessive expenditure without accurate efficiency.

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Fotografía/ Photogragh 2. (Zielinski, 2015)

Los pozos de petróleo subacuáticos requieren de una atención especial en la resistencia del cemento a medida que se realiza la perforación, para esto se realiza una prueba llamada registro de cemento que consta de un dispositivo de escaneado sónico que baja a través del pozo, descartando imperfecciones en las uniones u otros problemas del material, si se presenta alguna falla, se vierte más cemento en los puntos detectados. Esta acción no fue conducida adecamente (BBC News, 2010) , que se deriva de una falta de credibilidad en la posibilidad de problemas en el sistema, o como a mí me gusta llamarle «Efecto Titánic» los devastadores resultados ocasionados por una sobre confianza en tu trabajo.

El tiempo que tardó en cerrar la fuga fue de aproximadamente tres meses, esta morosidad no se derivó por negligencia si no por la complejidad de las acciones que se requieran para solucionarlo, esto se liga directamente al segundo punto, comenzamos a formular soluciones cuando ya ocurrió el desastre. Nuestra falta de preparación nos conduce a presenciar mayores consecuencias en el evento de una falla.

Las medidas correctivas siempre han sido y seguirán siendo la peor opción, pero eso no justifica que no se planeen proyectos de saneamiento, Después del derrame grupos de científicos como James Cowan y Ralph Portier, ambos de la Universidad del Estado de Luisiana (LSU), plantearon utilizar bacterias degradadoras de hidrocarburos, un método de remediación que se encontraba ya autorizado por la EPA, sin embargo se les informó que requería de una revaluación para este tipo de hidrocarburo, la cual fue ejecutada por la LSU, Pero finalmente rechazaron la propuesta argumentando que las condiciones propicias del Golfo de México fomentarían el crecimiento bacteriano a tal grado que la remediación se realizaría sola    (Zielinski, 2015), Después de años del evento, se siguen evidenciado secuelas como, bolas de alquitrán o «tarballs».

Las tarballs aparecen meses o años después del derrame, Los procesos químicos y biológicos cambian su apariencia, resultando en un montículo de capa rígida y consistencia pegajosa en el interior, estas básicamente conservan la fracción pesada del crudo original y presentan un riesgo para la vida marina por su facilidad de viajar cientos de kilómetros liberando nuevamente el contaminate si se logra romper. (Office of Response and Restoration, 2017).

Underwater oil wells require special attention in the cement´s resistance as the perforation is conducted, for this matter, a test is applied «cement bond log», that consist of a sonic scanning device that descends through the well, discarding imperfections in the unions or other problems in the material, if a fault appears, more cement is poured in the detected areas. this action was not conducted properly (BBC News, 2010) which derives from la lack of credibly in a fault in the system, or as I like to call it the «Titanic Effect» the devastating results caused by an overconfidence in your work.

The time it took to close the leak was approximately three months, this slow response was not derived from negligence but from the complexity of the action needed to solve it, this is directly linked to the second point, we begin to formulate solutions after the disaster. Our lack of preparation leads us to witness greater consequences in the event of a failure.

Corrective measures have always been and will continue to be the worst option, but that does not justify ignoring a remediation project. After the spill, groups of scientist such as James Cowan and Ralph Portier, both from the Louisiana State University (LSU), proposed using hydrocarbon-degrading bacteria, a remediation method that was already authorized by the EPA, however they were informed that this type of hydrocarbon required a revaluation, thus said, they performed the study in the LSU, but the proposal was finally rejected by the argument that the favorable conditions of the Gulf of Mexico would promote the bacteria growth to such degree that the remediation would successfully conduct itself  (Zielinski, 2015). After years after the event, sequels are still evident, such as tarballs.

Tarballs appear months or years after the spill. chemical and biological processes change their appearance, resulting in a mound with a rigid layer and sticky consistency in the interior, these basically conserve the heavy fraction of the original oil and pose a risk to marine life for its ease of traveling hundreds of kilometers, releasing the contaminate again when breaking.  (Office of Response and Restoration, 2017).

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Fotografía/ Photogragh 3. (Zielinski, 2015)

La importancia de las medidas de precaución, el tiempo de respuesta y las soluciones correctivas deben estar pensados como un ciclo, la efectividad de una dependerá en gran medida como fue empleada la acción previa.

Tomemos entonces las lecciones aprendidas derivadas de los desastres ocurridos, que resaltan los errores y áreas de oportunidad a mejorar.

The importance of precautionary measures, response time and corrective solutions should be considered as a cycle, the effectiveness of one will depend to a large extent on how the previous action was employed.

Let us take the lessons learned from the disasters occurred that highlight our errors and areas to improve.

  • BBC News. (2010, Septiembre 8). BBC News. Retrieved Diciembre 13, 2017, from http://www.bbc.com/news/10370479
  • Chow, D. (2010, Abril 5). Live Science. Retrieved Diciembre 13, 2017, from http://www.livescience.com/32524-how-are-oil-spills-cleaned.html
  • Empa. (2014, Mayo 4). Science Daily.com. Retrieved Diciembre 13, 2017, from https://www.sciencedaily.com/releases/2014/05/140506074500.htm
  • erenovable. (2015, Enero 14). Erenovable.com. Retrieved Enero 12, 2017, from http://erenovable.com/derrame-de-petroleo-en-golfo-de-mexico-marea-negra-en-luisiana/
  • Office of Response and Restoration. (2017, Enero 13). NOAA. Retrieved Enero 17, 2017, from http://response.restoration.noaa.gov/oil-and-chemical-spills/oil-spills/resources/tarballs.html
  • Zielinski, S. (2015, Abril 20). Smithsonian.com. Retrieved Diciembre 12, 2017, from http://www.smithsonianmag.com/science-nature/gulf-oil-spill-isnt-really-over-even-five-years-later-180955034/?no-ist

 

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